Status Amerika Serikat sebagai kekuatan utama dalam sepak bola wanita

Status Amerika Serikat sebagai kekuatan utama dalam sepak bola wanita akan diuji oleh Inggris di semifinal Piala Dunia Selasa dengan kesenjangan antara tim-tim yang mengalami penyempitan dramatis dalam beberapa tahun terakhir.

Status Amerika Serikat sebagai kekuatan utama dalam sepak bola wanita

judi casino onlineTiga kali juara Piala Dunia, peringkat nomor satu di dunia, mengalahkan Prancis di perempat final, tetapi akan menghadapi tim Inggris yang penuh keyakinan akan peluang kemenangan mereka.

Mungkinkah ini permainan yang mengakhiri hegemoni Amerika dalam sepakbola wanita?

AS telah menikmati 20 tahun dominasi yang kembali ke final Piala Dunia 1999, bisa dibilang saat ketika permainan wanita benar-benar mulai lepas landas.

Di depan lebih dari 90.000 penggemar di Rose Bowl di Pasadena, California, pertandingan melawan Cina menuju adu penalti dan Brandi Chastain melakukan tendangan menang untuk Amerika.

Chastain jatuh berlutut, melepas atasannya dan mengenakan bra olahraga dan celana pendek melambaikan kemejanya di atas kepalanya untuk merayakan.

Pertandingan itu ditayangkan langsung di televisi dan foto itu menjadi viral seperti gambar apa pun di masa pra-internet.

Yang duduk di kerumunan hari itu adalah Rachel Brown, seorang mahasiswa Inggris yang mendapat beasiswa Universitas, bermain sepak bola perguruan tinggi untuk Alabama Crimson Tide.

Brown, yang mulai bermain sepak bola sebagai anak sekolah untuk Accrington Ladies di Lancashire, sudah menjadi pemain internasional Inggris tetapi apa yang dia saksikan hari itu meninggalkan kesan abadi.

“Saya masih berusia 18 tahun pada saat itu, itu nyata. Itu duduk di sana sambil berpikir wow, ini untuk pertandingan sepak bola wanita,” katanya kepada Reuters.

“Dan kemudian Anda berpikir, berpotensi, kita bisa bermain dalam permainan seperti ini. Saya pikir ini adalah level sepakbola wanita internasional yang ingin saya mainkan,” tambahnya.

Inggris bahkan tidak memenuhi syarat untuk turnamen dan para pemain mereka berjuang untuk mendapatkan akses ke fasilitas paling dasar – bintang-bintang Amerika beroperasi pada tingkat yang sama sekali berbeda.

“Melihat mereka di depan Sports Illustrated dan setiap surat kabar besar, mereka benar-benar nama-nama rumah tangga,” kata Brown.

“Semua orang tahu siapa mereka. Mereka adalah orang-orang yang melontarkan tim nasional itu ke era emas mereka.

“Amerika adalah superstar. Pemain yang sepenuhnya profesional dengan dukungan jutaan dolar. Sebagai internasional senior saya memandang mereka sebagai rekan saya, tetapi kami terpisah,” tambahnya.

“Saya benar-benar putus asa untuk Asosiasi Sepak Bola (FA) kami dan para pemain untuk melakukan segala yang kami bisa untuk mulai mengukur, karena kami benar-benar jauh,” kata Brown, yang namanya menikah adalah Brown-Finnis.

Status Amerika Serikat sebagai kekuatan utama dalam sepak bola wanita

FA akhirnya merespons, meningkatkan komitmennya pada permainan wanita, membawa kontrak sentral untuk para pemain dan mengembangkan inti profesional yang mendapat manfaat dari peningkatan dukungan, sebuah rencana yang dikreditkan Brown untuk kebangkitan Lionesses.

Meskipun ia bermain melawan generasi emas Amerika sepanjang karier sepak bola kampusnya, Brown akhirnya mendapat kesempatan untuk menghadapi mereka sebagai tim di perempat final Piala Dunia 2007 di Cina – satu-satunya saat kedua pihak bertemu di level ini.

Inggris kehilangan pertandingan itu 3-0, pertandingan itu menjadi pengingat dominasi Amerika, dengan tim Inggris yang lelah “babak belur secara fisik”, menurut Brown.

Apa pun hasilnya pada hari Selasa, tidak mungkin skuad Phil Neville akan ditemukan kekurangan dalam hal kebugaran, kata Brown, yang telah terkesan dengan cara mantan pemain Manchester United itu memutar skuatnya untuk menjaga mereka tetap segar untuk akhir bisnis. turnamen.

Mantan kiper Liverpool, Everton, dan Arsenal itu di Lyon bekerja sebagai cendekiawan dengan BBC dan sementara dia mengakui AS tetap menjadi favorit, dia tidak ragu celah itu telah ditutup secara signifikan.

“Inggris tidak pernah berada dalam posisi yang lebih baik dan lebih kuat untuk mengalahkan A.S.,” katanya.

“Apa pun hasilnya pada hari Selasa, itulah masalahnya. Faktanya, inilah kesempatan terbaik kita untuk mengalahkan AS.”

Sepanjang tahun-tahun itu sebagai anjing top dalam olahraga, Amerika telah mendapatkan reputasi untuk mentalitas pemenang berdasarkan kepercayaan diri tertinggi.

Tapi Brown percaya kali ini, kepercayaan diri tim Jill Ellis akan sedikit marah.

“Mereka akan waspada terhadap Inggris, tidak takut, tetapi mereka akan waspada,” katanya.